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[김희철의 세상보기]태백 모델학교로 자리매김 하길 기대해본다!

가칭)태백장성중학교 (태백중·장성여중 통폐합) 순항

기사입력 2020-02-29 21:33

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▲김희철 태백시학교운영위원장협의회장
석탄산업합리화 정책에 따른 인구유출 및 농어촌 학령인구 감소로 소규모 학교로 전락한 태백 장성지역의 중학교가 통폐합을 통해 재정 지원을 통한 소규모학교 경쟁력 강화와 학생의 학습권 보장 및 지역 학교 간의 교육격차 해소를 위해 추진한 태백중 장성여중 통폐합이 탄력을 받을 전망이다.

 

강원도교육청이 2017년 태백시의 7개중학교 중에서 황지중, 황지여중, 태백중, 장성여중을 대상으로 남녀공학 전환 사업을 추진하였으나 태백지역의 학교운영위원회를 중심으로 학부모, 동문, 지역주민들의 지지속에 소규모 학교인 태백중 장성여중을 별도로 남녀공학으로 추진하기보다는 통합을 통해. 소규모학교의 소극적인 재정투자로 인한 교육 불균형 심화 해소와 지역 학교 간 교육격차 해소를 하는 것이 바람직하다는 의견이 모아져 20174월부터 사업을 추진하게 되었다.

 

그러나 20174월 실시한 남녀공학 전환 설문조사에서 찬성 63.23%, 반대 36.77%로 통폐합에 필요한 3/2의 찬성을 넘지 못하여 통폐합이 보류되고 20186월 장성지역 중학교 통합 설문조사를 실시하였으나 찬성 60.69%, 반대 39.31% 또다시 보류되었다.

 

이에 비해 황지중학교와 황지여중은 남녀공학 사업이 순조롭게 진행되어 2019학년도 신입생부터 남녀공학이 실시 되었다.

 

이에 태백교육지원청은 20194월 남녀공학 전환 및 통합 사전설명회와 학교별 홍보를 실시하고 5월 설문조사를 실시 찬성 83.30%, 반대 16.70%로 나와 학교통합()태백시학교운영위원장협의회 정기회 안건으로 상정 의결되었고 태백중-장성여중통합추진위원회가 구성되어 3차에 걸친 회의를 통해 통합에 따른 행·재정적인 문제와 학교 규모, 위치 등에 대한 협의를 거쳐 20199월 장성지역 중학교 통합() 행정예고를 거쳐 201911월 태백중·장성여중 통폐합 계획 수립, 2020221일 강원도교육청 개축심의위원회 심의, 228일 강원도교육청 지방재정투자심사위원회 심의를 받았으며 중앙투자심사위원회 심사를 앞두고 있다.

 

태백중·장성여중은 통합 및 남녀공학 학교로 20213월 장성여중에서 개교할 계획이며 사업비 1945천만원을 투입, 부지 16,932, 연면적 4,791에 도서관과 급식소, 체육관을 갖춘 시설이 현 태백중학교에 신축이 완료되면 20233월 이전될 예정이다.

19486월 설립된 태백중학교6.25한국전쟁 당시 학생의 신분으로 펜 대신 총검을 들고 나라를 위해 170(127명의 학도병과 태백중 출신 43)6.25전쟁에 참전, 18명이 숨졌으며 이를 기리기 위해 해마다 61일 참전학도병들의 추념식이 열리는 역사를 간직한 7116천여명의 졸업생을 배출한 학교이며 장성여중은 196512월 설립, 19949월 장성여고가 분리되기 전까지 중고교가 함께 있었으며 5296백여명의 졸업생을 배출한 역사를 간직한 학교다.

 

한편 학교 이전 후 장성여중은 지역 실정에 맞게 교육기관, 수련장, 야영장 등 교육목적으로 자체 활용할 수 있는 방안을 최우선으로 Wee센타, 특수교육지원센타 및 교육청 주차장으로 활용하는 방안이 논의되고 있으나 지역의 시민단체는 강원랜드가 약속한 365세이프타운에 설치키로 한 유스호스텔 부지로 활용해야 한다는 주장을 하고 있다.

 

많은 논란과 우여곡절 끝에 추진하는 태백중·장성여중은 통폐합 사업이 우리 아이들에게 더 좋은 교육환경 속에서 다양한 교육과정 운영에 기반한 인성·진로교육을 통한 양질의 태백지역 거점학교 모델로서 가칭)태백장성중학교가 자리매김 하길 기대해본다.

 

 

<본 글은 본지의 편집 방향과 다를수도 있습니다>

 

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